Jardinería espacial

Durante la pandemia, en la Tierra, muchas personas comenzaron a sembrar plantas para sobrellevar la cuarentena, entonces ¿puede la jardinería espacial ayudar a los astronautas a tolerar más el aislamiento, además de comer productos frescos?

NASA

Es una máxima que se nos inculcó a una edad temprana: «¡Siempre come tus verduras!» Para los astronautas de la Estación Espacial Internacional , seguir este conocido consejo es esencial y desafiante. La salud y la nutrición son vitales para los objetivos de la misión, pero ¿cómo se asegura de que los astronautas obtengan productos frescos para comer cuando viven fuera del planeta?

Una solución consiste en que los astronautas cultiven verduras por sí mismos. En la estación, plantas como las hojas de mostaza mizuna se cultivan con iluminación LED y se riegan en “almohadas” para plantas, unas bolsas especiales que contienen semillas y fertilizantes. Estas plantas y sus almohadas se encuentran en una instalación botánica única llamada Vegetable Production System, o Veggie.

El cultivo de verduras frescas en el espacio ofrece beneficios más allá de proporcionar una fuente de nutrición a los miembros de la tripulación, explicó la doctora Gioia Massa, científica del proyecto en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

Aquí en la Tierra, el aislamiento inducido por la pandemia ha llevado a la gente a dedicarse a la repostería o la jardinería. Entonces, ¿el desarrollo de un proyecto verde para viajes espaciales también podría ayudar a los astronautas a aliviar su sensación de confinamiento y aislamiento? El Programa de Investigación Humana de la NASA, o HRP, le ha dado a Massa y su equipo de investigadores la tarea de averiguarlo.

Para obtener más información, el grupo de Massa está pidiendo a los astronautas que actualmente cultivan verduras en la estación que completen una encuesta sobre sus experiencias de jardinería espacial. Por ejemplo, los miembros del equipo que cultivan mostazas mizuna realizan la encuesta dos o tres veces durante el ciclo de crecimiento de la planta de un mes.

Las preguntas de la encuesta ayudan a medir cómo la jardinería espacial afecta el estado de ánimo de los astronautas. Por ejemplo: ¿Fue la jardinería atractiva, exigente o significativa? ¿Afectó el paso del tiempo, el desempeño de las tareas de la misión o las relaciones con los miembros de la tripulación? ¿La jardinería mejoró su conexión con la Tierra, el deseo de cosechar o consumir las plantas o el consumo de alimentos en general? ¿Qué tan efectiva fue la jardinería como fuente de estimulación sensorial para la vista, el tacto, el olfato y el gusto?

Cuando las verduras están listas para comer, los astronautas también completan una evaluación sensorial. Califican el sabor, el color, la apariencia, el aroma, la textura y el sabor de los productos para ver si el trabajo sobre sus verduras resultó fructífero como complemento de los alimentos espaciales preenvasados.

Hasta el momento, siete astronautas han completado la encuesta. Massa espera encuestar a un total de 24 astronautas antes de que se complete el estudio.

Los resultados iniciales muestran que a algunos participantes les encantó trabajar con las plantas durante su tiempo libre, pasando muchas horas cuidándolas durante su misión, mientras que otros prefirieron diferentes actividades. A pesar de la variabilidad, nadie consideró que su trabajo con las plantas careciera de sentido y todos valoraban la utilidad de cultivar plantas en el espacio.

Los comentarios de los astronautas ayudarán a la NASA a diseñar mejor los sistemas alimentarios para futuras misiones espaciales . “Estamos aprendiendo qué cultivos cultivar para ayudar a complementar la dieta, qué actividades deben automatizarse o operarse de forma remota y cuáles deben tener opciones para la participación de la tripulación”, explicó Massa. «Los diferentes sistemas de crecimiento y las diferentes misiones espaciales tendrán diferentes soluciones a estas preguntas».

Compartir:

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on pinterest
Pinterest
Share on linkedin
LinkedIn
Planetario de Jalisco

Otras noticias

Animales por descubrir

¿Cuántas especies animales son aún desconocidas? Mientras la comunidad científica trata de responder a esta pregunta, muchas de ellas han desaparecido. La cuestión es averiguar

Ver más »